Le requin ‘Godzilla’ découvert au Nouveau-Mexique obtient un nom officiel ~ #VoA:

SANTA FE, NOUVEAU MEXIQUE – Les dents de requin vieilles de 300 millions d’années ont été le premier signe qu’il pourrait s’agir d’une espèce distincte.

Les anciens mâchoires ressemblaient moins aux rangées de dents en forme de lance d’espèces apparentées. Ils étaient squattés et plus courts, moins d’un pouce de long, environ 2 centimètres.

« Idéal pour saisir et écraser une proie plutôt que pour percer une proie », a déclaré le découvreur John-Paul Hodnett, qui était un étudiant diplômé lorsqu’il a déterré les premiers fossiles du requin lors d’une fouille à l’est d’Albuquerque en 2013.

Cette semaine, Hodnett et un grand nombre d’autres chercheurs ont publié leurs résultats dans un bulletin du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique identifiant le requin comme une espèce distincte.

Il a nommé le monstre Dracopristis hoffmanorum de 6,7 pieds (2 mètres), ou le requin dragon de Hoffman, en l’honneur de la famille du Nouveau-Mexique qui possède la terre dans les montagnes de Manzano où les fossiles ont été trouvés. Hodnett a déclaré que la région regorge de fossiles et est facile d’accès en raison d’une carrière et d’autres opérations de creusement commerciales.

Le nom rappelle également la mâchoire en forme de dragon et les épines des nageoires de 2,5 pieds (0,75 mètre) qui ont inspiré le surnom initial de la découverte, « Godzilla Shark ».

Sept ans de travail

L’annonce officielle de la dénomination fait suite à sept années de fouilles, de préservation et d’étude.

Les 12 rangées de dents sur la mâchoire inférieure du requin, par exemple, étaient encore obscurcies par des couches de sédiments après l’excavation. Hodnett les a vus uniquement en utilisant une technique de lumière inclinée qui illumine les objets ci-dessous.

Hodnett est maintenant le paléontologue et le coordonnateur de programme pour le parc des dinosaures Maryland-National Capital Parks and Planning Commission à Laurel, Maryland. Ses collègues chercheurs viennent du musée du Nouveau-Mexique, ainsi que de l’Université Saint-Joseph de Pennsylvanie, de la Northern Arizona University et de l’Idaho State University.

Le squelette fossile récupéré est considéré comme le plus complet de sa branche évolutive – le cténacanthe – qui s’est séparé des requins et des raies modernes il y a environ 390 millions d’années et s’est éteint environ 60 millions d’années plus tard.

À l’époque, l’est du Nouveau-Mexique était couvert par une voie maritime qui s’étendait profondément en Amérique du Nord. Hodnett et ses collègues croient que le requin dragon de Hoffman vivait très probablement dans les bas-fonds le long de la côte, traquant des proies comme des crustacés, des poissons et d’autres requins.

Les hauts plateaux désertiques du Nouveau-Mexique ont également produit de nombreux fossiles de dinosaures, y compris diverses espèces de tyrannosaure qui parcouraient la terre il y a des millions d’années, alors qu’il s’agissait d’une forêt tropicale humide.

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