#VOA: Mit steigenden COVID-19-Fällen macht sich die Tour de France auf den Weg. #VOANews


PARIS – Die legendäre Tour de France begann am Samstag, zwei Monate später als gewöhnlich, und einen Tag nachdem Frankreich seine schärfste eintägige Coronavirus-Fallzahl seit Ende März verzeichnet hatte.
Die Menge, die normalerweise den Start der Tour de France packt, fehlt in diesem Jahr. Nur 100 Zuschauer waren für den Auftakt am frühen Nachmittag an der Promenade des Anglais in Nizza zugelassen – wo jetzt für alle Außenbereiche Masken erforderlich sind.

Dies ist nur ein Vorgeschmack darauf, wie das Virus in diesem Jahr das 3.500 Kilometer lange Rennen, das Berge, Weinberge und Dörfer Frankreichs durchquert, auf den Kopf stellt. Teamfahrer werden regelmäßig auf COVID-19 getestet – und tragen Masken, wenn sie nicht am Wettbewerb teilnehmen.

Spectators take pictures of the pack during the first stage of the Tour de France cycling race in France, Aug. 29, 2020.The big question is whether the Tour will end as planned three weeks from now at the Champs Elyees in Paris, or be forced to cut off early.  

Es gibt andere Gründe, warum das größte Radrennen der Welt in diesem Jahr ganz anders ist.

Der 69-jährige Francois Juillard, ehemaliger Cheftrainer des französischen Leichtathletik-Teams, erinnert sich an die Tour in jungen Jahren. Die Karawane kam zuerst, dann die Fahrer – die schwierige Anstiege leicht erscheinen ließen. Er sagt, es war ziemlich spektakulär.

Diese festliche Atmosphäre – mit Süßigkeiten, die auf Kinder geduscht werden, und Zehntausenden von Fans, die die Straßen säumen – wird größtenteils fehlen, wenn die Tour an Juillards Haus in Zentralfrankreich vorbeiführt. Nationale Coronavirus-Maßnahmen begrenzen die Menge auf nicht mehr als 5.000.

The pack rides during the first stage of the Tour de France cycling race, Aug. 29, 2020.And with the French back at work, Juillard says, the Tour will be a lot more virtual — experienced by many fans via TV instead of in real life.  

Eric Bouvat, langjähriger Arzt des Tour-Teams AG2R La Mondiale, sagt, es sei unklar, wie sich dies auf das Rennen auswirken werde. Ein Teil der außergewöhnlichen Leistungen von Tourfahrern beruht auf der Anregung dieser jubelnden Menge, sagt er, und es ist unklar, ob sie andere Wege finden werden, dies zu kompensieren.

Wie viele andere Dinge in dieser Zeit des Corornavirus wird die 107. Tour de France neue Wege beschreiten – möglicherweise den Beginn und nicht das Ende einer neuen Normalität.

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