Die Polizei baut in Europa kriminelle Netzwerke auf, nachdem sie die beliebte verschlüsselte Chat-App TechCrunch infiltriert hat

Hunderte mutmaßlicher Drogendealer und anderer Krimineller sind heute in Haft, nachdem die Polizei in Europa ein verschlüsseltes Chat-System infiltriert hat, das Berichten zufolge von Tausenden zur Erörterung illegaler Operationen verwendet wird. Das völlige Scheitern dieser angeblich sicheren Kommunikationsmethode wird wahrscheinlich einen abschreckenden Effekt auf die Schattenindustrie der kriminalitätsorientierten Technologie haben.

„Operation Venetic“ wurde von gemeldet verschiedene Polizeibehörden, große lokale Nachrichtenagenturen, und von Motherboard in besonders lebendiger Form, Ausführliche Zitate von Personen, die offenbar aus den betroffenen Gruppen stammen.

An der Operation waren Hunderte von Beamten beteiligt, die in zahlreichen Agenturen in Frankreich, den Niederlanden, Großbritannien und anderen Ländern tätig waren. Es begann im Jahr 2017 und gipfelte vor zwei Monaten, als ein Dienst namens EncroChat gehackt wurde und die Nachrichten von Zehntausenden von Benutzern einer polizeilichen Kontrolle ausgesetzt wurden.

EncroChat ist in gewisser Hinsicht ein Fortschritt gegenüber verschlüsselten Chat-Apps wie Signal und WhatsApp. Ähnlich wie früher bei Blackberry stellte EncroChat den Benutzern angepasste Hardware, ein dediziertes Betriebssystem und eigene Server zur Verfügung und bot einen teuren Service, der Tausende pro Jahr kostet, anstatt einen einmaligen Kauf oder Download.

Nachrichten auf dem Dienst waren angeblich sehr sicher und hatten eine Verleugnung eingebaut, indem Konversationen später bearbeitet wurden – so konnte ein Benutzer theoretisch behaupten, nachdem er nie etwas gesagt hatte. Joseph Cox vom Motherboard verfolgt das Unternehmen seit einiger Zeit und hat weit mehr Details auf seine Ansprüche und Operationen.

Bildnachweis: EncroChat /

Unnötig zu erwähnen, dass diese Behauptungen nicht ganz zutrafen, da es der Polizei Anfang 2020 gelang, Malware in das EncroChat-System einzuführen, die die Gespräche und Bilder ihrer Benutzer vollständig enthüllte. Aufgrund des vertrauenswürdigen Charakters der App diskutierten die Leute offen über Drogengeschäfte, Morde und andere Verbrechen und ließen sie Enten für die Strafverfolgung sitzen.

Während des gesamten Frühlings wurden kriminelle Operationen mit alarmierender (für sie) Regelmäßigkeit aufgebrochen, aber erst im Mai gelang es Benutzern und EncroChat, die Teile zusammenzusetzen. Das Unternehmen versuchte, seine Benutzer zu warnen und ein Update herauszugeben, aber die Katze war aus der Tasche. Als die Operation Venetic-Teams sahen, dass ihre Operation nun aufgedeckt war, schlugen sie zu.

Die Verhaftungen in den verschiedenen beteiligten Ländern (es gab zahlreiche Unteroperationen, aber Frankreich und die Niederlande waren die Hauptermittler) beliefen sich auf fast tausend, aber die genauen Zahlen sind nicht klar. Dutzende von Waffen, Tonnen (natürlich metrisch) Drogen und das Äquivalent von zig Millionen Dollar in bar wurden beschlagnahmt. Noch wichtiger ist, dass die Chat-Protokolle offenbar den Zugang zu Personen ermöglicht haben, die sich weiter oben in der Nahrungskette befinden als gewöhnliche Büsten.

Dass die angeblich beliebtesten verschlüsselten Chat-Unternehmen, die sich auf illegale Aktivitäten konzentrieren, von den internationalen Behörden so vollständig untergraben werden könnten, wird wahrscheinlich die Konkurrenz dämpfen. Aber wie andere, mehr inländische Herausforderungen bei der Verschlüsselung, wie die mehrjährigen Beschwerden des FBI, wird dieses Ereignis die Tools auf lange Sicht eher stärken.

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Devin Coldewey