Äthiopische Diaspora setzt sich für digitale Apps im Kampf gegen COVID ein | Stimme von Amerika  ~ #VoA:

ADDIS ABABA – In Äthiopien verbreiten sich mobile Anwendungen schnell, um Beschäftigten im Gesundheitswesen und der Öffentlichkeit bei der Bekämpfung von COVID-19 zu helfen, bei dem 12 Menschen im Land ums Leben kamen und etwa 1.100 Menschen betroffen waren. Äthiopische Webentwickler haben sieben Apps entwickelt, die alles von der Virenverfolgung bis zum Austausch von Daten und Patienteninformationen zwischen Gesundheitspersonal erledigen. Während sich die Apps in Städten verbreiten, bleibt es eine Herausforderung, in entlegene und arme Gebiete Äthiopiens zu gelangen.

Die Temperatur der Äthiopier wird im Zewditu Memorial Hospital in der Hauptstadt auf Symptome des neuen Coronavirus überprüft.
DATEI – Äthiopier lassen ihre Temperatur am 18. März 2020 im Zewditu Memorial Hospital in der Hauptstadt Addis Abeba, Äthiopien, auf Symptome des neuen Coronavirus überprüfen.

Nur wenige Tage nachdem Äthiopien im März seinen ersten Fall des Coronavirus bestätigt hatte, war der 38-jährige Software-Ingenieur Mike Endale, der vor 20 Jahren in die USA ausgewandert war, sandte einen politischen Tweet aus, in dem er um Hilfe rief.

Er forderte alle Softwareentwickler und Ingenieure in der äthiopischen Diaspora auf, dem Gesundheitsministerium zu helfen, indem er Open-Source-Software zur Reaktion auf COVID-19 beisteuerte.

Endale wurde Koordinator des COVID-19-Reaktionsteams in Äthiopien, einer freiwilligen Gruppe von Ärzten, Spezialisten für künstliche Intelligenz, Software-Ingenieuren und Datenanalysten.

Er sprach über eine Messaging-Anwendung aus Washington, DC, wo er als Haupttechnologe bei der BLEN Corporation arbeitet, einem Unternehmen, das Technologielösungen für den öffentlichen Sektor und Wohltätigkeitsorganisationen anbietet.

„Die Leute versammelten sich nur organisch um einen lockeren Kanal und wir begannen herauszufinden, wie wir helfen können“, sagte er. „Der Anstoß für die Gruppe war also … zu sehen, ob wir die Arbeit des Gesundheitsministeriums in einigen Bereichen verbessern können. Einer war ursprünglich um Technik. Zum Glück gab es bereits eine interne Initiative, die einen Tag zuvor begonnen hatte [we originated]. Wir haben uns mit ihnen verbunden und begonnen, an breit angelegten Lösungen zu arbeiten. “

Neben Software-Ingenieuren des Gesundheitsministeriums und des Ethiopian Public Health Institute half Endales Armee von Tech-Gurus bei der Entwicklung einer Reihe von Anwendungen zur Unterstützung von Gesundheitspersonal.

Mit den Apps können Gesundheitspersonal die Identität und das medizinische Profil von Personen registrieren, die in das Land einreisen, und Informationen über Personen aufzeichnen, die mit COVID-19-Patienten in Kontakt stehen.

Das Kontaktverfolgungsteam des Ministeriums wird dann mit Tablet-Computern an Gemeinden gesendet, um vermutete Infektionen zu identifizieren und auf den Virus zu testen.

Obwohl die Nutzung noch begrenzt ist, modernisieren die Apps den genauen und schnellen Informationsaustausch zwischen Gesundheitspersonal und Krankenhäusern in Äthiopien, wo – bis zur Pandemie – Patientendaten auf Papier aufgezeichnet wurden.

Andere vom Reaktionsteam erstellte Apps können von der Öffentlichkeit heruntergeladen werden.

Die COVID-19-App für Äthiopien wurde Ende Mai gestartet, damit die Öffentlichkeit Fälle selbst melden oder die Gesundheitsbehörden auf andere Personen mit Symptomen aufmerksam machen kann.

Und eine App namens Debo erfasst die Identität von Personen, die sich innerhalb von zwei Metern um den Benutzer befinden, sodass Kontakte nachverfolgt werden können, falls die Person eines Tages einen positiven Test durchführt.

„Dies ist eine sehr wichtige Arbeit für das Land bei der Reaktion auf COVID-19“, sagte Biruhtesfa Abere, eine hochrangige Gesundheitsinformationsspezialistin im Gesundheitsministerium. „Auch für Entscheidungsträger sitzt die Task Force des Ministeriums hier und versucht vorherzusagen, wie viele Fälle sie im nächsten Monat in Zukunft haben werden. Sie brauchen also Daten, sie brauchen Basisdaten. “

Laut Biruhtesfa können die Testergebnisse – Tausende pro Tag – innerhalb von 24 Stunden landesweit an Gesundheitspersonal weitergegeben werden, sodass diejenigen, die auf das Virus negativ getestet wurden, die Isolation schneller verlassen können.

Daten in den Apps werden auch verwendet, um aufzuzeichnen, wohin Testkits in Äthiopien gesendet werden, wie viele verwendet werden und wie viele verschwendet werden.

Aber während die Apps in Städten Fortschritte machen, ist es laut Biruhtesfa eine Herausforderung, ländliche Gesundheitshelfer dazu zu bringen, die Tools zu verwenden, bei denen gutes Internet und Smartphones selten sind.

„Mit dem Tool können Sie Ihre Aufzeichnungen verwalten, Kontaktlisten führen und [record] die Beziehung der Kontakte der positiven Person in den letzten 14 Tagen. Das ist im Grunde genommen automatisiert und voll funktionsfähig “, sagte er. „Das Problem besteht jedoch darin, die Benutzer an Bord zu bringen, um das System zu nutzen. Wir drängen nachdrücklich darauf, die Kontaktverfolgung und das Follow-up-Team mithilfe des Systems aufzuzeichnen, und sie kommen jeweils ein wenig. Sie werden sehr bald an Bord sein. “

Laut Biruhtesfa führt das Gesundheitsministerium Schulungen per Videolink für Gesundheitspersonal in ländlichen Gebieten durch, damit diese lernen können, wie sie mit den Anwendungen umgehen.

Und 30.000 Tablet-Computer, die für die Volkszählung in Äthiopien verwendet werden sollten, werden für andere Zwecke verwendet, damit auch Gesundheitspersonal in Gebieten mit schlechtem Internet die Anwendungen nutzen kann.

Das weltweite Netzwerk von Freiwilligen von Endale organisiert sich jetzt über die Entwicklung digitaler Apps für Äthiopien hinaus.

Er sagt, Mitglieder der Community haben sich in zehn verschiedene Arbeitsabläufe für Aufgaben wie Spendenaktionen und die Reparatur von Beatmungsgeräten organisiert.

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