#WorldPoli: Journalisten wegen kurdischer Proteste inhaftiert  – #Weltpolitik

Die kurdischen Sicherheitskräfte haben letzte Woche mindestens acht Journalisten bei einem Protest in der nördlichen Stadt Duhok festgenommen. Laut Angaben von Rechtsgruppen sollte die Berichterstattung über Dissens blockiert werden.
Die Journalisten berichteten über einen Protest von Lehrern und Regierungsangestellten, die forderten, dass die regionalen Behörden ihre Gehälter zahlen.

Die Beschäftigten im öffentlichen Dienst in der kurdischen Region wurden seit fast vier Monaten nicht mehr bezahlt, weil die Ölpreise gesunken sind und es zu einem Haushaltsstreit zwischen der Regionalregierung Kurdistans und der Zentralregierung in Bagdad gekommen ist.

Verspätete Gehälter sind seit 2015 ein anhaltendes Problem und lösen Proteste aus, dass kurdische Behörden regelmäßig auf willkürliche Verhaftungen stoßen, so Belkis Wille, ein leitender Forscher der Human Rights Watch mit Sitz in New York, sagte in einer Erklärung.

„Jedes Mal, wenn es zu einer Krise, einem Protest oder einer Form von sozialen Unruhen kommt, wird die Pressefreiheit in Kurdistan auf die Probe gestellt“, sagte Rahman Gharib, Koordinator der lokalen Pressefreiheitsgruppe, Metro Center for Journalist Rights and Advocacy.

„Der Grund, warum sie Journalisten während Protesten verhaften, ist, dass Sicherheitskräfte Menschenrechtsverletzungen begehen und nicht wollen, dass dies unter Kameraobjektiven geschieht“, sagte Gharib gegenüber VOA.

Akram Guli, ein Reporter bei Speda TV, war am Samstag unter den Inhaftierten. Er sagte, dass die lokalen Sicherheitskräfte, bekannt als Asayish, ihn verhaftet hätten, bevor er den Protest erreicht habe.

„Fünf Leute kamen auf mich zu und sagten, ich müsse mit ihnen gehen. Einer von ihnen stellte sich als Mitglied der Asayish vor “, sagte er VOA in einem Telefoninterview nach seiner Freilassung.

„Sie haben mich ins Zirka-Gefängnis geschickt. Ich wurde in ein Gefängnis gebracht, in dem alle möglichen Kriminellen leben “, sagte Guli.

Der Journalist sagte, er habe zwei Nächte im Gefängnis verbracht, wo mindestens 12 weitere Personen, darunter Journalisten und Lehrer der Proteste, festgehalten wurden.

Speda TV ist Mitglied der Kurdistan Islamic Union (KIU), einer Oppositionspartei in der kurdischen Region.

„Wieder einmal haben die kurdischen Behörden im Nordirak die Gesetze nach Belieben angewendet, um die Berichterstattung auszumerzen, die die Regierung unbehaglich macht“, sagte Ignacio Miguel Delgado, Vertreter des Ausschusses zum Schutz von Journalisten (CPJ) im Nahen Osten, in einer Erklärung Montag.

Die in New York ansässige Pressefreiheitsgruppe sagte, dass die inhaftierten Journalisten für Verkaufsstellen arbeiten, die entweder der KIU oder der Patriotischen Union Kurdistans (PUK), einer weiteren großen politischen Partei in der autonomen Region, angeschlossen sind.

Die kurdische Region wird von der Demokratischen Partei Kurdistans regiert, die Duhok als traditionelle Hochburg betrachtet.

Verbot von Protesten

Beamte der Regionalregierung Kurdistans sagten, die Behörden hätten 19 Journalisten und Demonstranten wegen Verstoßes gegen Maßnahmen festgenommen, die Massenversammlungen während der Coronavirus-Pandemie verbieten.

„Kein Demonstrant trug Masken und Handschuhe, es wurden keine Maßnahmen zur sozialen Distanzierung ergriffen, daher wollte die Duhok-Polizei die Menge abbauen, aber die Demonstranten hielten sich nicht daran“, sagte Dindar Zebari, der Koordinator der Regionalregierung für internationale Interessenvertretung, in einer Erklärung Dienstag.

Zebari lehnte es ab, sich zu bestimmten Fällen von inhaftierten Journalisten gegenüber VOA zu äußern.

Alle acht Journalisten wurden später freigelassen, aber vier von ihnen – Guli, Maher Sakfan, Omed Haji und Ahmed Sharnakhi – wurden nach dem Gesetz 11 angeklagt, das Demonstrationen regelt, sagte der CPJ.

Guli sagte, er und die anderen drei Journalisten seien gegen eine Kaution von 1.680 US-Dollar freigelassen worden.

Nach dem Gesetz benötigen Demonstranten eine Genehmigung der örtlichen Behörden für Massenversammlungen. Jeder, der gegen das Gesetz verstößt, muss mit einer Gefängnisstrafe von bis zu einem Monat oder einer Geldstrafe von bis zu 500.000 irakischen Dinar (420 US-Dollar) rechnen.

„Alle vier Journalisten wurden nach Gesetz 11 anstelle des Pressegesetzes vor Gericht gestellt“, sagte Ramadhan Artesey, ein freiwilliger Anwalt, der Guli vertritt.

Kurdistans Pressegesetz sieht vor, dass kein Journalist wegen seiner Arbeit verhaftet werden darf.

Coronavirus-Herausforderungen

Lokale Journalisten standen während der Berichterstattung während der Coronavirus-Pandemie vor anderen Herausforderungen, sagten Medienwächter.

Das Gesundheitsministerium sandte letzten Monat einen Brief an den Generalstaatsanwalt, in dem es die Behörden aufforderte, die Ausstrahlung von NRT, einem mit Shaswar Abdulwahid, dem Vorsitzenden der New Generation Party, verbundenen Nachrichtensender, zu verhindern.

Der Antrag wurde als Antwort auf einen NRT-Bericht vom 5. April eingereicht, in dem behauptet wurde, die Regionalregierung habe die Zahl der COVID-19-Todesfälle im irakischen Kurdistan erhöht, um die Menschen von Demonstrationen abzuhalten, berichtete der CPJ.

Der Kanal sendet noch, aber die Beschwerde bleibt offen.

Unabhängig davon haben die Behörden am 6. April Zryan Mohamed, einen freiberuflichen Reporter der unabhängigen Nachrichten-Website Awene, mehrere Stunden lang wegen einer Geschichte festgenommen, in der behauptet wurde, die Handelskammer von Sulaymaniyah habe keine angemessenen Sicherheitsmaßnahmen für die Pandemie umgesetzt, sagte der CPJ.

Guli sagte, dass das Risiko einer Verhaftung die Medien in der Region vorsichtig macht. „Journalisten in [Kurdistan region] Fürchte alles… fürchte sogar unsere Schatten “, sagte er.

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